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인생에 있어 사랑하는 사람이나, 친구, 동료, 이웃들의 외상으로 인한 갑작스런 죽음처럼 고통스러운 것은 거의 없습니다. 이러한 손상의 원인으로는 의료사고, 비행기 사고, 자살, 타살 뿐만 아니라 전쟁, 전투, 재난, 테러 등을 들 수 있습니다, 이러한 상황 중 일부에서 많은 외상적 손상이 발생하게 됩니다. 이러한 손상은 지역사회 뿐만 아니라 개인에게도 막대한 영향을 미칩니다.

급성 외상손상은 다음과 같은 사항을 포함합니다.

이별에 대한 기대나 준비도 없고 경고 없이 발생하는 죽음

나이를 떠나서 자신의 자식의 죽음과 같이 예상하지 못한 시기에 발생하는 죽음

폭력의 결과로 발생하는 죽음과 폭력으로 인한 신체의 상해의 결과로 나타나는 죽음

한 사람 이상의 죽음

타인의 고의적인 행동이나, 부주의 ,방임 등으로 인한 죽음


많은 사람들이 일생동안의 어느 시점에서 사랑하는 사람의 외상으로 인한 갑작스런 손상을 경험합니다. 그리고 어떤 지역사회라도 이러한 외상 손상을 공유할 수 있습니다. 각각의 경우, 많은 추가적인 손상이 이것과 동반됩니다.


인간의 반응의 범위는 개인적으로 문화적으로나 많은 차이가 있습니다. 생존자들은 종종 두 가지 종류의 증상으로 포함한 반응을 경험하게 됩니다. 외상 증상(traumatic symptoms)과 애도 증상(grief symptoms)이 그것인데, 때때로 그들의 적응능력을 압도해 버립니다.

외상 증상은 한편으로는 공포감과 불안, 또 다른 면으로는 정서적 무감각 및 단절감을 포함합니다. 어떤 사람들은 무슨 일이 일어났는지에 대한 중요한 부분을 기억해 낼 수 없고, 반면에 어떤 사람들은 마치 고통스런 플래쉬백을 통하여 사건을 재경험 하거나 재현하는 것처럼 그러한 기억과 감정들로 고통을 당하게 됩니다. 외상으로 인한 죽음은 종종 일상의 기능을 유의하게 방해하는 상당한 기간동안 극도의 스트레스를 유발합니다.
많은 사람들은 소위 외상후 스트레스장애(PTSD)라고 말하는 정신 증상으로 발전합니다.

PTSD의 증상은 다음과 같이 세 군으로 나뉩니다.

고통스럽고 침습적인 사고, 죽음에 대한 악몽을 포함하는 외상 사건의 재경험(re-experiencing)

사랑하는 사람의 죽음과 연관된 활동이나 장소, 물건으로부터 벗어나려는 많은 노력을 포함한 회피(avoidance) 및 다른 사람들과 정서적으로 멀어져 있는 정서적 무감각(emotional numbing)

수면 장해, 성가심, 집중력 저하, 쉽게 놀라는 경향으로 포함한 각성 상태의 증가(increased arousal).


PTSD의 증상과는 별도로 생존자들은 때때로 자기 비난과 죄의식을 경험합니다. 사람들은 이러한 일들이 발생하는 것을 막을 수 있지 않았을까 라고 상상을 하고, 사람들을 구조할 수 있지 않았을까 생각합니다. 그러면서 죽음 이전의 주위에서 벌어진 사건에 대해 죄의식을 갖게 됩니다. 사람들이 죽은 사고 장소에 가까이 있든 멀리 있든, 생존자들의 죄의식은 빈번합니다.

애도 증상은 사랑하는 사람을 그리워하면서 느끼는 압도적인 상실감을 포함합니다. 생존자들은 깊은 공허감과 자신의 일부가 죽었다는 느낌을 갖게 됩니다. 그들은 종종 가슴을 짓누르는 듯한 증상과 광범위한 동통을 호소합니다. 어떤 사람들은 우울과 미래에 해한 절망감을 느끼기도 합니다. 예전에 중요했던 일에 대해 상관없다는 듯한 반응을 보입니다. 게다가. 그들은 쉽게 눈물을 흘리고 식욕이 저하되며 위경련, 두통, 안절부절 못하는 증상을 경험합니다.

외상 손상은 종종 생존자의 안정감과 안정성, 타인에 대한 신뢰감 형성에 위협이 되기도 합니다. 급성 외상 손상의 현실을 받아들이는데 상당한 시간이 걸릴 수도 있습니다. 생존자들은 그들이 사랑하는 사람이 죽었다는 사실을 알고는 있지만, 그들 자신이 사랑하는 사람이 마치 문을 열고 들어오거나 전화를 할 것만 같은 기대를 갖고 있다는 것을 스스로 발견하게 됩니다. 특히 사랑하는 사람이 가졌던 물건을 버리기 어려워 합니다. 사랑하는 사람의 시체를 찾아내지 못할 경우 특히 어려워 합니다. 급성 외상 손상은 그들의 상실을 인정하지 못하거나 신에 대한 배신감 같은 존재론적, 영적인 문제가 종종 일어나곤 합니다.


급성 외상 손상의 생존자들은 그들의 사랑하는 사람의 상실과 같은 식으로 일어날 수 있는 추가적이거나 이차적인 상실과 스스로 타협을 형성해야 하기 때문에 고통스런 감정과 생각을 감소시키는데 시간이 걸립니다. 외상으로 인한 죽음은 만약이 그 죽음이 폭력적이거나, 누군가의 고의로 인해 발생하는 경우 특히 강렬하고 오래 지속되는 고통을 유발합니다. 이러한 죽음 이후에, 생존자들은 그들의 사랑하는 사람들이 최후의 순간에 어떠했을까에 대해 생각을 하면서 괴로워 하는 일이 빈번합니다.
특히 손상이 고의로 인한 것을 경우, 생존자들은 다른 사람들이 악의적인 행동을 일부러 할 수 있다는 현실 인식과 맞붙어 싸워야 합니다. 이러한 인식은 많은 반응을 야기시킵니다. 부인, 격렬한 지기 보호, 책임을 져야 하는 사람들에 대한 강한 분노 등의 강렬한 감정이 일어납니다. 또한 생존자들은 죽음을 목격하거나 죽음의 위협에 같이 처해 있었던 경우 더 취약하게 됩니다, 끝으로, 자식의 죽음은 회복하는데 있어 독특한 문제를 유발합니다. 사람들은 그들의 자녀보다 먼저 죽기를 희망하고 따라서 아이들이 자신보다 먼저 죽었다는 것에 대해 뭐가 잘못되어도 단단히 잘못되었다고 생각합니다.

생존자들이 다음과 같은 경우 상실을 다루는데 더 많은 시간이 걸립니다.

과거에 주요 우울증과 같은 심리적인 문제를 경험하였던 경우

과거의 외상이나 외상 손상, 특히 지금의 상실과 비슷한 경험을 하였을 경우

지지해 줄 친구나 친척이 거의 없는 경우

다른 심각한 문제 예를 들면, 혼란, 주요 건강 문제, 심리 사회적 스트레스 및 다른 상실 과 같은 문제에 적응을 해야 하는 경우


죽음에 대한 초기의 충격이 감소될 때, 다른 문제에 집중하거나 상실의 고통을 강렬하게 느끼지 않게 되는데 어느 정도의 시간이 걸립니다. 점차적으로 이러한 간격은 길어지고 좋은 날도 있고 나쁜 날도 있게 돕니다. 시간이 지남에 따라서 좋은 날이 증가되어 갑니다. 그러나, 사람들은 이러한 과정 동안, 역전의 상황을 경험할 수도 있습니다. 상대적으로 졸은 날에, 애도의 감정에 빠진 사람이 사랑하는 사람의 흔적을 만나게 되면서 상실의 고통스런 감정이 다시 살아나게 됩니다. 사람들은 종종 휴일이나 생일, 죽음과 관련된 기념일, 그리고 다른 의미 있었던 시간을 다루는 것을 어려워 합니다.


신체의 건강은 애도 반응에 의해 영향을 받기 때문에 생존자들이 적당한 영양과 수면 그리고 운동을 유지하도록 노력하는 것이 중요합니다. 심장 질환 같은 만성 신체 질환을 갖고 있는 사람일 경우 특히 중요한데, 가능하면 자신의 상태를 적절하게 모니터링을 해 줄 수 있는 의사와 연결이 되어 있어야 합니다. 생존자들은 때때로 그들의 애도 반응에 몰두한 나머지 사고 같은 다른 종류의 재난에 노출되기 쉽습니다. 따라서 좀더 주의가 요망됩니다. 마찬가지로 생존자들은 상실 후 첫 수개월 동안 중요한 문제를 결정하는데 어려움이 있을 수 있기 때문에, 생활의 다른 변화는 또 다른 스트레스의 원인이 될 수 있습니다.

대부분의 전문가들은 생존자들이 상실에 대해서 어떤 사람을 신뢰하고 지지 체계를 찾는 것을 추천합니다. 신뢰의 대상으로 친구나, 성직자들 그리고 비슷한 사고들 당한 적인 있는 사람들을 들 수 있겠습니다. 훌륭한 청취자가 될 수 있는 친구를 찾는데 시간이 좀 걸립니다. 모든 사람들이 무엇을 말해주고 도움이 되기 위해 무엇을 해 주어야 하는지 잘 알지 못합니다. 어떤 생존자들은 상처 주는 말을 들을까 두려워 사회적인 접촉을 피하기도 합니다. 이것은 참으로 불행한 일입니다. 왜냐하면, 사람들을 치유가 가능한 관계에서 멀어지게 하기 때문입니다.

애도 반응은 무슨 일이 일어났는지 점차적으로 기억하기 때문에 길고도 어려운 과정입니다. 때때로, 그 기억은 생존자가 참아낼 수 있는 것 이상일수도 있습니다. 생존자들이 스스로 평정을 유지하는 법을 배울 수 있도록 도울 수 있습니다. 산책을 하거나 사람들 만나고 마음을 다른 곳에 몰두할 수 있는 활동에 참가하는 것이 여기에 포함될 수 있겠습니다. 어떤 생존자들은 글을 쓰거나 책을 읽는 것이 유용하다고 합니다. 


생존자들이 도움을 요청할 수 있다는 것을 아는 것이 중요합니다. 만약에 죽음 후에 수개월동안 아래에 서술한 바대로 심각하고 빈번한 외상 증상을 지속적으로 경험한다면, 그리고 이러한 반응이 자신의 아이들을 돌보거나 직장 일을 수행하는 것과 같이 정상적인 생활의 다른 부분들을 방해한다면, 전문가에게 도움을 요청하는 것이 필요합니다. 따라서 다음의 경험 중 어떤 것이라도 경험한다면, 전문가의 도움을 찾으십시오.

  • 시간이 지나도 감소되지 않는 죽은 사람에 대한 강렬한 그리움을 지속적으로 경험할 때
  • 죄의식과 억제할 수 없는 분노의 순차적인 감정과 싸울 때
  • 심각한 우울 상태에 빠지고 미래에 대한 희망이 없어짐을 느낄 때
  • 지속적인 자살 사고에 빠질 때
  • 술이나 다른 약물을 남용하거나 흡연량이 지속적으로 증가할 때


아무리 어떤 사람이 급성 외상 손상의 영향으로 오랫동안 고통을 받고 있다고 할지라도, 편안하고 효과적인 치료를 이용할 수 있습니다. 급성 외상 손상의 생존자들은 외상과 애도 모두를 적절하게 치료한 경험 많은 치료자를 선택하는 것이 중요합니다. 그리고 정신치료자를 선택할 때, 언어, 문화적인 고려, 표현 스타일에 편안함을 느끼는 것이 중요합니다.

다양한 개인 정신치료 및 지지 집단을 이용할 수 있습니다. 약물과 정신치료는 우울증과 PTSD 증상을 치료하는 데 효과적입니다. 또한, 초기의 강렬한 불안이나 수면 장해를 경험하는 사람들에게 일시적인 약물치료가 유용합니다.

가족 주치의, 성직자, 지역 정신보건 협회, 정신과, 심리학과 혹은 사회사업 협회, 생활설계사 등이 급성 외상 손상을 치료한 경험이 있는 상담가나 치료자를 소개 시켜 주는데 도움이 될 것입니다.

 

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